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全球貿易合規:瞭解基礎知識

駕駛汽車、報稅、棋盤遊戲……您能想到的每項活動都有自己的規則和要求,告訴您什麼可以做,什麼不可以做,什麼必須做。國際商務也不例外。

 

全球貿易合規概指管理全球商業交易的一套規則。這是一套流程系統,確保進口商和出口商遵守控制貿易夥伴和全球政府機構之間信息流動的法律法規。

然而,這些流程並未形成一套便於使用的參考指南;針對每個國家、每個監管機構的流程不盡相同。面對這種規模和複雜程度的挑戰,一些總部設在美國的進口商很難時刻滿足這些關鍵要求。

本文以問答形式對全球貿易合規這一複雜主題進行了分析,讓您對這一主題有一個基本瞭解。

問:全球貿易合規的核心要素是什麼?

global trade compliance海關和其他政府機構需要掌握產品的四個基本信息。

  • 產品是什麼?您進口的每件產品都必須有一個協調制度代碼(HS代碼)。該代碼將確定產品類型,並幫助當局確定關稅、稅率和其他潛在的行政費用。代碼的選擇必須準確,而不應基於稅率選擇關稅最低的代碼。
  • 產品的價值是多少?該價值是您作為進口商支付給外國賣家的總金額。許多進口商認為,價值是商業發票上所示的金額,但發票金額可能並不是真實的交易金額。買方提供給賣方的額外項目和服務(如包裝、工程服務)也是應稅項目,被稱為「輔助項目」。
  • 產品在何處生產?出口國不一定是產品的實際原產國,這取決於您作為進口商向美國海關和邊境保護局(CBP)報告的貨物準確來源。準確報告原產國是至關重要的,可能導致關稅的增加或減少。
  • 有多少貨物?貨物的數量、重量或其他相關數據通常來自商業發票或裝箱單。您必須報告哪些統計數據取決於HS編碼。CBP使用這些數據來確定需要繳納的關稅和稅收總額,普查統計部也需要這些數據來編制國際貿易統計數據。

這4個問題都可以歸結為一點:費用。CBP對公司進行審計,確保公司向美國政府繳納應繳費用。

 

問:不遵守規定的後果是什麼?

如果上述問題的答案不實(無論有意還是無意),可能導致:

  • 政府檢查,進而擾亂您的供應鏈,而作為進口商,您要承擔檢查費用
  • 一旦發現問題,將被處以巨額罰款
  • 對於累犯,懲罰措施包括長達數年的海關審計、扣押貨物,甚至禁止進口(失去進口權限)

後果可能是數十萬或數百萬美元的利潤損失,包括延誤成本、收入損失和罰款。

例如,在最近發生的一次不合規事件中,當局對一家銷售品牌甜味劑產品的進口商採取了民事執法行動。該公司被指控違反了禁止強迫勞工所製造的商品進入美國的相關法律。CBP在此次執法行動中評估,該進口商應支付575,000美元的罰款。

問:誰該對全球貿易合規負責?

貿易合規的最終責任人是進口商。報關行可以就HS編碼等事項向進口商提供建議,但所有法律和財務責任均由進口商承擔。

例如,分銷商B從製造商A處購買產品,然後賣給零售商C。零售商根據B公司提供的信息進口產品,但零售商仍有責任確保HS編碼和數量準確,並對A公司進行審查,審查方式可以包括訪問工廠,以確保其勞工和其他做法符合美國法律。

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貿易合規是一項重要且複雜的職能,卻往往面臨資源不足的問題。原因在於企業往往誤認為該職能只會消耗成本。

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問:在進口商的組織中,應由誰負責貿易合規?

每個公司的情況都不同。例如,大型公司可能會專門任命全球貿易合規官,並配備支持人員。而在其他公司,貿易合規可能由物流主管負責。在中小型企業,可能由採購經理、財務經理負責,甚至由其他重要流程的負責人兼顧貿易合規職責。

貿易合規是一項重要且複雜的職能,卻往往面臨資源不足的問題。

問:什麼是「關稅工程」?

這一問題超出了貿易合規的基本範疇,但關稅設計的做法近來得到了很多關注。長期以來,一流進口商一直在使用關稅工程,以盡可能在符合規定的情況下降低產品關稅。最近,由於特朗普政府對來自世界某些地區的某些商品加徵關稅,器械企業開始從其他地區採購產品,並重新設計他們的產品,研究是否可以以合規的方式將產品歸入其他更合適的關稅條目下。然而,改變進口產品的HS編碼會產生影響,必須非常謹慎。

HS編碼共有5300個。可能您會認為,特定產品僅可適用一個編碼。但事實上,其中存在一些灰色地帶。根據產品的基本特性,同一產品可能屬於多個HS分類。有經驗的國際報關行必然瞭解這些細微差別,能夠為您提供寶貴的建議。

當然,公司可以選擇對產品進行輕微的重新設計以改變分類,如在產品上添加塑料塗層或裝飾,以改變其最合適的HS編碼。這可能會節省成千上萬美元的關稅。

問:在全球貿易合規方面投入更多時間和資源有何好處?

如果一個職能部門被企業視為「成本消耗中心」,則企業會猶豫是否要為其投入更多資金。但其實,將時間投入到一個擁有適當資源的貿易合規計劃中可以帶來盈利,無論該資源是外部資源還是內部資源。其好處包括:

  • 對自由貿易協定、關稅設計、外貿區和影響關稅的其他因素有一定的專業性認識,可以幫助您盡可能降低稅率
  • 縮短交貨週期,避免因供應鏈延誤而激怒客戶
  • 降低因違反法規而遭受罰款的風險
  • 維護您在政府機構和貿易夥伴那裡建立的聲譽

問:如何瞭解全球貿易合規的更多信息,以保護我的組織?

您現有的商業夥伴,無論是貨運代理、報關行還是第三方運輸公司,均可為您提供有效的專家建議。(通常是免費的!)與他們定期會面,審查您的產品線和合規工作。他們可以幫助您對計劃進行微調,並幫助您瞭解合規要求的最新變化。在產品開發過程的早期,讓這些合作夥伴參與進來也是一個不錯的方法,可以幫助您認識到產品成分和來源國對關稅成本的影響。

在領英上與同行建立聯繫是與時俱進和解決問題的好方法。

要向同行學習貿易合規的最佳實踐,一個經濟有效的方法是加入貿易協會。這些協會會組織研討會,幫助您緊跟這一複雜主題,提高您在公司內的價值。您也可以考慮更多地參與關於特定商品的貿易組織(例如,美國鞋類分銷商和零售商的組織),或者加入專注於貿易相關問題的團體,例如,美國進出口商協會(AAEI)、新英格蘭公司貿易聯盟(CONECT)或國際合規專業協會(ICPA)。

在全球貿易合規需求方面獲得幫助

我們生活在一個全球經濟一體化的世界,企業的發展有賴其與世界各地的公司開展無縫、有效貿易的能力。

這需要遵循一些基本規則。全球貿易合規專家深刻理解這些基本規則,可以為公司提供決定性的競爭優勢。

如果您的公司缺乏時間或資源,無法在內部發展這些專業知識,您可以選擇與中菲行這樣的公司合作。他們兼備全球航運和物流能力和專業的貿易合規知識,特別是美國和中國及其他亞洲國家之間的貿易。如需瞭解中菲行如何協助您滿足全球航運和貿易合規需求,請聯繫我們